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एक चलता - फिरता दावत

बैंगनी हिबिस्कुस

चिमामांडा नोगोज़ी अदिची द्वारा। एल्गोंक्विन। 307 पीपी. .95

भेड़ का बच्चा लाल या सफेद मांस

अमेरिकियों को अपने हाथों से बिग मैक खाने में कोई समस्या नहीं है, लेकिन उन्हें पश्चिम अफ़्रीकी रेस्तरां में उद्यम करने के लिए ले जाएं, जहां उंगलियों के साथ फूफू (एक मोटी याम दलिया) की गेंदें बनाना डी रिग्यूर है, और वे अचानक आप पर एडवर्डियन जाएंगे। 'क्या? चांदी नहीं?' यदि चिमामांडा न्गोज़ी अडिची की लुभावनी शुरुआत कुछ और नहीं करती है (और यह काफी अधिक करती है), तो यह दर्शाता है कि नाइजीरियाई गैस्ट्रोनोमी यूरोप या अमेरिका में कुछ भी उतना ही मज़ेदार और जटिल है।

लेकिन पर्पल हिबिस्कस इसाक दिनेन के 'बैबेट्स फ़ेस्ट' के उप-सहारा संस्करण से कहीं अधिक है, जिसमें बैगूएट्स की जगह कसावा गांठ है। विनाशकारी शर्म की एक 15 वर्षीय इग्बो लड़की आश्रय कांबिली अचिक के बारे में इस परिपक्वता की कहानी में, लगातार भोजन मध्यवर्गीय जीवन की दृष्टि पर जोर देने में मदद करता है जो उत्तर औपनिवेशिक निराशावाद और अफ्रीका के बारे में भय को दर्शाता है। अदिची की नाइजीरियाई घरेलूता की तस्वीर परेशान है, यह सुनिश्चित करने के लिए - कहानी जनरल सानी अबाचा के जून्टा वर्षों (1993-1998) के समान समय में होती है - और यह मूल रूप से इसके चारों ओर राजनीतिक उथल-पुथल से आकार लेती है। लेकिन डाइनसेन के अन्य प्रसिद्ध काम, आउट ऑफ अफ्रीका के पात्र भी थे - 20 वीं शताब्दी के अफ्रीका की वह सर्वोत्कृष्ट कल्पना जहां केवल गोरों को जटिल आंतरिक जीवन दिया जाता है।

जबकि कार्रवाई ज्यादातर बिग ओगा नामक एक अबाचा जैसे राक्षस के नेतृत्व में तख्तापलट के बाद होती है, उपन्यास का श्रमसाध्य तनाव घर पर एक 'भोजन' समस्या के माध्यम से तुरंत प्रकट होता है। कांबिली और उसका भाई, जाजा, पाम संडे मास के बाद घबराकर वापस आ गए, जिसके दौरान जाजा ने स्पष्ट रूप से भोज खाने से इनकार कर दिया क्योंकि वेफर, उनका दावा है, उन्हें बुरी सांस देता है। उनके अत्याचारी पिता, यूजीन के लिए, यह एक आध्यात्मिक आक्रोश और एक पारिवारिक विश्वासघात है। एक सफल फैक्ट्री मालिक और एनुगु शहर में राजनीतिक रूप से साहसी समाचार पत्र प्रकाशक, और अपने umunna, या विस्तारित परिवार के भीतर एक बड़ा आदमी, यूजीन उदार और मेहनती है। लेकिन वह कैथोलिक धर्म का उपयोग उस अज्ञानता और अव्यवस्था पर नियंत्रण के मैट्रिक्स के रूप में करता है जिसे वह अपने आसपास मानता है। उन्हें प्रतिक्रियावादी पैरिश पुजारी, फादर बेनेडिक्ट, एक ब्रिटिश मिशनरी, जो चर्च में जीवंत इग्बो हैंडक्लैपिंग पर लिटुरजी और भ्रूभंग को फिर से लैटिन करता है, में भरपूर पुष्टि मिलती है। कांबिली की मां, बीट्राइस, एक सौम्य लेकिन नपुंसक चरित्र है जो नरम हो जाता है लेकिन यूजीन की 'पाप' और अपूर्णता से निरंतर मुहर को रोक नहीं सकता है। भाग जेएफके, भाग नागरिक चार्ल्स फोस्टर केन, यूजीन अपनी बेटी से कहता है, 'क्योंकि भगवान ने आपको बहुत कुछ दिया है, वह आपसे बहुत उम्मीद करता है।' वाकई, बहुत ज्यादा।

अदिची दर्दनाक कांबिली को एक चंचल व्यक्तिगत गरिमा देने के लिए अपने सर्वश्रेष्ठ प्रयास में है जो उसके पिता और उसके देश के तानाशाहों की हास्यहीन शक्ति को चुनौती देती है। जब यूजीन का पेपर तानाशाही की आलोचना करता है और भूमिगत होने के लिए मजबूर किया जाता है, तो कांबिली प्रतिबिंबित करता है: 'मुझे पता था कि भूमिगत प्रकाशन का मतलब है कि अखबार एक गुप्त स्थान से प्रकाशित किया जाएगा। फिर भी मैंने कल्पना की। . . जमीन के नीचे एक कार्यालय में कर्मचारी, अंधेरे नम कमरे में एक फ्लोरोसेंट लैंप बाढ़, पुरुष अपने डेस्क पर झुक गए, सच लिख रहे थे।' जैसा कि अदिची ने बाद में सुझाव दिया, हालांकि, राजनीतिक सच्चाई की सीमाएं हैं। इस सोच में, वह उस अन्य महान इग्बो उपन्यासकार, चिनुआ अचेबे की 21वीं सदी की बेटी हैं।

बुनती मकड़ियाँ यहाँ नहीं आती

जब कांबिली और जाजा को अपनी मौसी आंटी इफोमा से मिलने का मौका मिलता है, जो नुसुक्का शहर में एक विश्वविद्यालय की व्याख्याता हैं, तो वे अपने पिता से लिखित कार्यक्रम को अपनी जेब में लेकर डरते हैं। आंटी इफोमा हास्यास्पद कार्यक्रम को हटा देती है, और दोनों युवा पहली बार 'एक अलग तरह की स्वतंत्रता' का स्वाद चखते हैं। वे अपने पापा-नुकुवु, या दादाजी की एनिमिस्टिक स्पिरिट दुनिया की सराहना करना सीखते हैं, आंटी इफोमा के उदार परिवार के विनम्र लेकिन असीम रूप से खुशहाल भोजन बनाने वाले, और फादर अमादी नामक डेनिम पहने पुजारी के माध्यम से, एक अधिक मानवीय कैथोलिक धर्म। उपन्यास की बाद की त्रासदियों के हिट के रूप में, कांबिली खुद को एक अप्रत्याशित रूप से मजबूत नई भावनात्मक नींव के साथ पाता है, जो सहयोग, सहिष्णुता और महिला शक्ति पर आधारित है।

उपन्यास का संगठन पारंपरिक है, गद्य पेशी। एक छोटी सी कमी एडिची की विषयगत प्रभावकारिता से परे कुछ इमेजरी या इशारों को दोहराने की प्रवृत्ति है। आंटी इफियोमा और उसके परिवार के 'कैकल्स' के रूप में मानव गले और आंखों का अक्सर उल्लेख किया जाता है। 1977 में पैदा हुई अदिची के पास अपने गद्य को परिष्कृत करने का समय है।

और चेतावनी दी जाए: बैंगनी हिबिस्कस में खाना कभी नहीं रुकता है (निश्चित रूप से नामित खिलने स्वयं खाद्य होते हैं)। लगभग हर पृष्ठ में कुछ स्वादिष्ट होता है: जोलोफ और नारियल के चावल की प्लेट, काजू के रस की बोतलें, सड़क के किनारे गर्म केले के पत्तों में रोटी, ताड़ की शराब से भरे गाय के सींग। एक मायने में, कहानी कई दिनों में कई बैठकों का एक लंबा, शानदार भोजन है। यह एक असहाय अमेरिकी को पश्चिम अफ्रीका के सबसे प्रसिद्ध व्यंजन, एगुसी को पकाने की कोशिश करने के लिए पर्याप्त है। क्या अब कोई फूफू पास करेगा, कृपया? *

बिल ब्रौन येल विश्वविद्यालय में अंग्रेजी विभाग में व्याख्यान देते हैं, जहां वे टिमोथी ड्वाइट कॉलेज में एक निवासी साथी हैं।