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एक प्रसिद्ध पिता, अपने बेटे से अनजान

शनिवार की रात को आरसीए डोम में उनकी मां कहां बैठेगी, यह निश्चित तौर पर माइक बिब्बी को नहीं पता होगा। और गुंबद इतना बड़ा है कि उसे नहीं लगता कि वह भीड़ से वर्जीनिया बिब्बी को चुन पाएगा, भले ही वह खंड और पंक्ति को जानता हो। बस इतना ही काफी है कि वह वहां होगी। माइक बिब्बी 18 साल के हैं, अपने पहले एनसीएए फ़ाइनल फ़ोर में खेल रहे एक नए खिलाड़ी, और चाहे वह कितने भी रचित और परिपक्व क्यों न हों, उनकी माँ की उपस्थिति एक सुकून देने वाली होगी। यह हमेशा से रहा है।

माइक के पिता हेनरी बिब्बी आस-पास हो भी सकते हैं और नहीं भी। माइक नहीं जानता, कहता है कि वह परवाह नहीं करता, इस बारे में बात नहीं करना चाहता। उसे आमंत्रित नहीं किया। यदि हेनरी आता है, तो वह दक्षिणी कैलिफोर्निया के मुख्य कोच के रूप में उसकी क्षमता में होगा। यह एक पिता के रूप में नहीं होगा। हेनरी और माइक बिब्बी ने बहुत लंबे समय से वह पिता-पुत्र का खेल नहीं खेला है।

'मैं उस बारे में बात नहीं करता,' माइक ने शुक्रवार दोपहर टेलीविजन कैमरों के एक बैंक में शांति से कहा। 'कभी।'

माइक बिब्बी चाहता है कि वह इस सप्ताहांत से गायब हो जाए, गायब हो जाए, गायब हो जाए - उसके जीवन का सबसे महत्वपूर्ण, सबसे खास सप्ताहांत। हालाँकि, यह सप्ताहांत है, और इसका महत्व, जो हममें से किसी के लिए भी भूलना असंभव बना देता है। 1970 के दशक की शुरुआत में यूसीएलए के लिए एक युवा पॉइंट गार्ड के रूप में, हेनरी बिब्बी ने ब्रुइन्स को तीन एनसीएए खिताबों तक पहुंचाया। उनका बेटा उनके जैसा दिखता है, उन्हीं की तरह खेलता है। साथ में, उन्हें सही कहानी बनानी चाहिए: बेटा पिताजी के नक्शेकदम पर चलता है, सीधे कॉलेज बास्केटबॉल के शिखर पर। केवल माइक बिब्बी ने अपने पिता का कहीं भी अनुसरण नहीं किया है। वह नहीं कर सका। हेनरी बिब्बी वहां नहीं थे।

हेनरी और वर्जीनिया बिब्बी एक गन्दा तलाक की कार्यवाही के दूसरे वर्ष में हैं, लेकिन कागजात दायर किए जाने से बहुत पहले उनका रिश्ता समाप्त हो गया, और जहां तक ​​​​माइक का संबंध है, हेनरी के साथ उनके संबंध कभी भी अधिक अस्तित्व में नहीं थे। वर्जीनिया वह है जिसने माइक, उसके दो भाइयों और दो बहनों की परवरिश की। वर्जीनिया वह है जो अपने हाई स्कूल बास्केटबॉल खेलों में से हर एक में आई थी, चाहे उसके पास कितना भी कम समय क्यों न हो। वर्जीनिया वह है जिसने उसे हर दिन अभ्यास करने के लिए भेजा, हमेशा उसके बाद अपने खेल को परिष्कृत करने के लिए, हमेशा जोर देकर कहा कि अगर उसने कड़ी मेहनत नहीं की तो वह कभी सफल नहीं होगा।

'हम अभी भी असली करीब हैं,' माइक ने कहा, उसका चेहरा उसकी माँ के उल्लेख पर चमक रहा था। 'मेरी माँ के बिना, मैं यहाँ नहीं होता।'

हालांकि, लोग अभी भी सोचते हैं कि उनका जबरदस्त बास्केटबॉल कौशल - वह प्रतिभा जो उन्हें शनिवार को उत्तरी कैरोलिना को परेशान करने के लिए एरिज़ोना की बोली में महत्वपूर्ण खिलाड़ी बनाती है - उनके पिता से आती है। और इस बात से कोई इंकार नहीं है कि उसके पास जीन हैं। लेकिन जब फीनिक्स में शैडो माउंटेन हाई स्कूल में माइक एक सुपरस्टार के रूप में खिल रहा था, हेनरी इसे देखने के लिए वहां नहीं था। हेनरी बिब्बी हमेशा कहीं और थे - सीबीए में कोचिंग, या वेनेज़ुएला के माध्यम से एक टीम के साथ यात्रा करना, या खेल को अपने जीवन का हिस्सा रखने के लिए कहीं भी, कहीं भी सहायक के रूप में पकड़ने की कोशिश करना।

और इसलिए माइक बहाने बनाते थे, झूठ बोलते थे, जब लोगों ने पूछा कि उनके पिता स्टैंड में क्यों नहीं थे, खेल के बाद लॉकर रूम के बाहर नहीं थे, उन्हें पोस्टगेम हग देने के लिए आसपास नहीं थे। वह अब और झूठ नहीं बोलेगा। अब, वह अपने पिता के बारे में बिल्कुल नहीं बोलेगा।

बिब्बी के रूममेट और बेस्ट फ्रेंड, एरिज़ोना के नए साथी जोश पास्टनर ने कहा, 'वह चाहते हैं कि इसे बस आराम दिया जाए, और लोग उनके पिता के बारे में बात नहीं करेंगे।'

माइक बिब्बी के बारे में कहने के लिए और भी बहुत सी बातें हैं। क्या आपने एरिज़ोना का सीज़न का पहला गेम देखा? उत्तरी कैरोलिना के खिलाफ एक? वह जहां - अपने पहले कॉलेज के खेल में एक नए खिलाड़ी के रूप में - उसने फर्श की कमान संभाली, खेल की कमान संभाली, और अपने साथियों को 22 अंकों, 5 सहायता और 3 चोरी के साथ एक परेशान जीत के लिए प्रेरित किया और मांग की कि वे सिर्फ आराम करो और गेंद खेलो? आपने इसे देखा था? नॉर्थ कैरोलिना के कोच डीन स्मिथ नहीं भूल सकते। वह अपने टेप को देखता है जब वह शनिवार की बैठक की तैयारी करता है, और बिब्बी हमेशा वहीं रहता है।

स्मिथ ने कहा, 'यदि आप 22 नवंबर को एरिजोना-नॉर्थ कैरोलिना गेम देखते हैं, तो आपको कहना होगा कि बिब्बी एक सीनियर था।' 'और किसी ने नहीं पूछा कि क्या वह समर्थक बनने जा रहा है। उन्होंने उस खेल में सब कुछ अच्छा किया।'

फिर ऐसी कहानियां हैं जो पास्टनर बताती हैं, उन दोनों की कहानियां, एरिज़ोना के मैककेल सेंटर में कोर्ट पर, वाइल्डकैट्स के अभ्यास के समाप्त होने के एक, दो, तीन घंटे बाद जंपर्स को गोली मारती हैं। हर एक दिन वे बाहर होते हैं - हर दिन, खेल के दिनों और सड़क यात्राओं के लिए बचाते हैं। कोच ल्यूट ओल्सन ने पास्टनर को अखाड़े की चाबी दी। बिब्बी शूट, पास्टनर क्रिटिक्स। कोई फर्क नहीं पड़ता कि वह कितनी खूबसूरती से खेलता है, बिब्बी को अभी भी अपनी माँ की आज्ञा याद है: अभ्यास, अभ्यास, अभ्यास, या आप कभी सफल नहीं होंगे। 'मैं हमेशा अपनी माँ की बात सुनने की कोशिश करता हूँ,' माइक ने कहा। 'मुझे पता है कि वह जानती है कि मेरे लिए सबसे अच्छा क्या है।'

वर्जीनिया बिब्बी ने एक बार अपने बेटे पर चिल्लाया था कि जब वह हाई स्कूल में जूनियर था तो अदालत में बहुत अधिक कचरा बोल रहा था। माइक को ठीक वही याद है जो उसने उससे कहा था: चुप रहो और खेलो। वह अब कचरा नहीं बोलता। जरूरत नहीं है। उनकी प्रतिभा ही उनके विरोधियों को डराने के लिए काफी है। उत्तरी कैरोलिना के एड कोटा से अपेक्षा करें - एक फ्रेशमैन पॉइंट गार्ड भी - शनिवार को बिब्बी के साथ अपने हाथ भरे हुए हैं। और जब भी खेल लाइन पर हो, तो वाइल्ड कैट्स से युवा बिब्बी के हाथों में गेंद डालने की अपेक्षा करें।

'माइक वास्तव में दबाव में अच्छा खेलता है,' ओल्सन ने कहा। 'बात है । . . कोर्ट पर उनका संयम आपने उसे कभी किसी चीज के लिए उत्साहित होते नहीं देखा। आप उसे कभी भी उस गलती के बारे में निराश नहीं होते जो वह कर सकता है। उनका बस बहुत भावनात्मक नियंत्रण है।'

उस संयम, उस नियंत्रण ने, बिब्बी को इस सप्ताह के अंत में वाइल्डकैट्स को इंडियानापोलिस लाने में मदद की है, जहां वे नंबर 1 बीजों के साथ अंतिम चार में अंडरडॉग हैं। यह उनके लिए एक कल्पना है जो जीवन में आती है, एक ऐसा क्षण जो इतना उत्साहजनक है कि शुक्रवार दोपहर अभ्यास के लिए फर्श पर जाने से पहले उन्हें अपनी सांस पकड़नी पड़ी।

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उन्होंने कहा, 'यह अविश्वसनीय है। 'यह वर्णन करना कठिन है।'

उसके पिता समझ गए होंगे। हेनरी बिब्बी वहाँ रहे हैं। यूएससी में एथलेटिक विभाग से उन्होंने इस सप्ताह अपने बेटे के बारे में एक बयान जारी किया। 'मैं माइक के लिए खुश हूं,' यह पढ़ा। 'फाइनल फोर में खेलना जीवन भर का अनुभव है।' जो लोग हेनरी बिब्बी को जानते हैं, उनका कहना है कि वह इस सप्ताह के अंत में उस अनुभव को किसी भी चीज़ से अधिक साझा करना चाहेंगे। माइक इसकी अनुमति नहीं देगा। उनके पास उन पलों की बहुत सी यादें हैं जब उनके पिता नहीं थे। कैप्शन: उपरोक्त एरिज़ोना गार्ड माइक बिब्बी, 1970 के दशक में यूसीएलए में एक स्टार गार्ड, अपने पिता हेनरी से अलग हो गए हैं।